Καθώς η ζήτηση για κρίσιμες πρώτες ύλες αυξάνεται, χρειαζόμαστε ένα καλύτερο σχέδιο για τη διαχείρισή τους – Inside track

22
Καθώς η ζήτηση για κρίσιμες πρώτες ύλες αυξάνεται, χρειαζόμαστε ένα καλύτερο σχέδιο για τη διαχείρισή τους – Inside track

Αυτή η ανάρτηση είναι του Δρ Jack Barrie, ερευνητή, και του Dr Patrick Schröder, ανώτερου ερευνητή, στο Πρόγραμμα Environment and Society στο Chatham House.

Τα σχέδια για μια καθαρή μηδενική μετάβαση βασίζονται στην ανάπτυξη μιας σειράς τεχνολογιών. Πολλά από αυτά, όπως οι ανεμογεννήτριες, οι ψηφιακές συσκευές, τα συστήματα αποθήκευσης μπαταριών και τα ηλεκτρικά οχήματα, εξαρτώνται από κρίσιμα ορυκτά όπως το λίθιο, το κοβάλτιο, ο χρυσός και τα μέταλλα σπάνιων γαιών. Οι τομείς χάλυβα και αλουμινίου αυξάνουν επίσης τη ζήτηση για κρίσιμα ορυκτά μέσω της χρήσης τους σε κράματα.

Παρά την αυξανόμενη εξάρτηση από αυτά τα υλικά, τα σχέδια καθαρού μηδενισμού του Ηνωμένου Βασιλείου στερούνται προσοχής στην παγκόσμια διαθεσιμότητά τους, στις περιβαλλοντικές και κοινωνικές επιπτώσεις και, ειδικότερα, στις επιπτώσεις για τις χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος.

Και η ζήτησή μας για αυτούς τους πόρους πρόκειται να εκτιναχθεί στα ύψη. Σύμφωνα με την Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας, για να πετύχουμε το καθαρό μηδέν παγκοσμίως έως το 2050, θα χρειαστούμε 600 τοις εκατό περισσότερες εισροές ορυκτών το 2040 από ό,τι σήμερα. Η ζήτηση για λίθιο, που είναι απαραίτητο για τις μπαταρίες των ηλεκτρικών οχημάτων, θα αυξηθεί πάνω από 4.000%, ενώ η ζήτηση για κοβάλτιο και νικέλιο θα αυξηθεί πάνω από 2.000 τοις εκατό έως το 2040.

Λύσεις για τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις δεν αναπτύσσονται
Η κατανομή των κρίσιμων ορυκτών στον φλοιό της γης δυστυχώς επικαλύπτεται με τη θέση των κρίσιμων οικοσυστημάτων (όπως ο Αμαζόνιος), επομένως η εξόρυξή τους θα μπορούσε να έχει άμεσα αντίστροφα αποτελέσματα στους στόχους του κλίματος και της βιοποικιλότητας. Η εξόρυξη και η επεξεργασία απαιτεί πολλή ενέργεια και παράγει μεγάλες ποσότητες αερίων θερμοκηπίου, ενώ συχνά προκαλεί τοπική ρύπανση.

Ένα ιδιαίτερο πρόβλημα είναι η λάσπη αποβλήτων που διοχετεύεται σε δεξαμενές απορριμμάτων, η οποία περιέχει κάθε είδους τοξικά και ραδιενεργά υλικά. Αυτά μπορούν να εκπλυθούν σε υδάτινα ρεύματα, να βλάψουν τα οικοσυστήματα και να θέσουν σε κίνδυνο την υγεία των τοπικών κοινοτήτων.

Λύσεις υπάρχουν σε ορισμένα από αυτά τα προβλήματα, συμπεριλαμβανομένης της εξόρυξης μετάλλων από απορρίμματα εξόρυξης χαμηλής ποιότητας και στρατηγικών διαχείρισης για τη διασφάλιση της ασφάλειας του νερού για τις τοπικές κοινωνίες. Ωστόσο, δεν έχουμε ακόμη δει αυτές τις καινοτομίες να εφαρμόζονται σε κλίμακα, ειδικά σε χώρες χαμηλού εισοδήματος.

Η χρηστή διακυβέρνηση είναι απαραίτητη αλλά προκαλεί προκλήσεις σε ορισμένες χώρες
Η εξόρυξη για κρίσιμα ορυκτά όπως το λίθιο, το κοβάλτιο και το μαγγάνιο έχει επίσης υψηλούς κοινωνικούς κινδύνους. Σε παγκόσμιο επίπεδο, έχουν γίνει 304 καταγγελίες παραβίασης των ανθρωπίνων δικαιωμάτων έχει καταγραφεί από το 2010, συνδέεται με 115 διαφορετικές εταιρείες εξόρυξης. Αναμφίβολα, πολλές περισσότερες περιπτώσεις δεν αναφέρονται. Το κοβάλτιο, που χρησιμοποιείται στα ηλεκτρικά αυτοκίνητα, ήταν συνδεδεμένο στις απάνθρωπες συνθήκες και την παιδική εργασία στα άναρχα ορυχεία.

Ωστόσο, εάν διοικούνται σωστά, τα ορυχεία μπορούν να φέρουν θέσεις εργασίας, να αυξήσουν τους φόρους και να αναπτύξουν την τοπική οικονομία. Έχει αναπτυχθεί μια σειρά προτύπων και κατευθυντήριων γραμμών για την ενθάρρυνση της βιώσιμης διακυβέρνησης των εξορυκτικών δραστηριοτήτων. Παραδείγματα περιλαμβάνουν αυτά από το ΟΟΣΑο Υπεύθυνη Πρωτοβουλία Ορυκτών, Υπεύθυνος χάλυβας και το Πρωτοβουλία Διαχείρισης Αλουμινίου.

Η διασφάλιση της χρηστής διακυβέρνησης αποτελεί πρόκληση, καθώς πολλά αποθέματα ορυκτών βρίσκονται σε εύθραυστα κράτη ή περιοχές με υψηλή διαφθορά. Η αυξανόμενη ζήτηση μπορεί να ενισχύσει αυτά τα προβλήματα, τα οποία είναι πολύ δύσκολο να επιλυθούν. Ο πειρασμός είναι για τα πλούσια έθνη να κάνουν τα στραβά μάτια για να εξασφαλίσουν τον εφοδιασμό, ή χειρότερα, να αποσταθεροποιήσουν σκόπιμα τις περιοχές για να ελέγξουν την προσφορά, όπως είδαμε με το πετρέλαιο.

Η μείωση της ζήτησης και η κυκλικότητα θα μείωναν τους κινδύνους
της Green Alliance πρόσφατη αναφορά υπογραμμίζει τους κινδύνους της εφοδιαστικής αλυσίδας για το Ηνωμένο Βασίλειο που συνδέονται με την κάλυψη της ζήτησης για κρίσιμες πρώτες ύλες. Και, όπως έχουμε περιγράψει, αυτή η ζήτηση έχει κοινωνικές, περιβαλλοντικές και οικονομικές συνέπειες για τις χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος. Πώς μπορεί λοιπόν το ΗΒ να αντιμετωπίσει αυτές τις δύο προκλήσεις στη στρατηγική του για την καθαρή μηδενική μετάβαση; Η απάντηση είναι να δοθεί προτεραιότητα στα μέτρα μείωσης της ζήτησης ενέργειας και υλικών και μια δίκαιη μετάβαση για όλους.

ΕΝΑ πρόσφατη μελέτη από το Κέντρο Έρευνας για Λύσεις Απαίτησης Ενέργειας (CREDS) προτείνει ότι, εάν το ΗΒ εφαρμόσει μέτρα για τη μείωση της χρήσης ενέργειας, θα μπορούσε να μειώσει περισσότερο από το μισό τη ζήτηση ενέργειας έως το 2050. Αυτό θα μείωνε επίσης σημαντικά την κατανάλωση υλικών (συμπεριλαμβανομένων των κρίσιμων πρώτων υλών) καθώς θα μείωνε την ανάγκη για τεχνολογίες και υποδομές. Αυτή η στρατηγική θα αντιμετωπίσει ένα σημαντικό κομμάτι του προβλήματος.

Όπως τονίζει η Green Alliance, ακόμη και με μέτρα μείωσης της ζήτησης, το Ηνωμένο Βασίλειο θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει έως και τρεις φορές το δίκαιο μερίδιό του των αποθεμάτων ορισμένων κρίσιμων πρώτων υλών έως το 2050. Για την ενεργειακή υποδομή που απλά δεν μπορούμε να αποφύγουμε, απαιτούνται προσεγγίσεις κυκλικής οικονομίας για να διατηρηθούν οι τεχνολογίες ανανεώσιμων πηγών ενέργειας (και κρίσιμων πρώτων υλών) σε χρήση για όσο το δυνατόν περισσότερο. Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει δραστηριότητες όπως ο σχεδιασμός τους ώστε να είναι πιο ανθεκτικοί και πιο εύκολα επισκευάζονται και ανακατασκευάζονται, και να ανακτούν τα πολύτιμα υλικά που περιέχουν, ώστε να μπορούν να κυκλοφορήσουν ξανά στην οικονομία, μειώνοντας τη ζήτηση για παρθένα υλικά.

Η στρατηγική καθαρού μηδέν πρέπει να δώσει προτεραιότητα σε μια δίκαιη μετάβαση
Ταυτόχρονα, πρέπει να μετριάζουμε τις δυσμενείς οικονομικές και κοινωνικές επιπτώσεις σε εκείνες τις χώρες που παράγουν τις παρθένες κρίσιμες πρώτες ύλες στις οποίες βασιζόμαστε.

Η ιδέα μιας «δίκαιης μετάβασης» έχει κερδίσει σημαντική έλξη στις διεθνείς και εθνικές συζητήσεις, ιδιαίτερα γύρω από τη δράση για το κλίμα και τα ενεργειακά συστήματα, αλλά αυτή η έννοια πρέπει επίσης να επεκταθεί στην κυκλική οικονομία. Η πολιτική γύρω από τη μετάβαση από τη γραμμική σε μια κυκλική οικονομία έχει α αριθμός ομοιοτήτων με αυτή της μετάπτωσης χαμηλών εκπομπών άνθρακα.

Στο πλαίσιο των κρίσιμων πρώτων υλών και των επιπτώσεων της εξόρυξης σε χώρες και κοινότητες χαμηλού εισοδήματος, οι υπάρχουσες ανισότητες πρέπει να διορθωθούν σε διεθνές επίπεδο και οι αναδυόμενες συγκρούσεις μεταξύ των χωρών θα πρέπει να μετριαστούν μέσω ενισχυμένης συνεργασίας και μηχανισμών υποστήριξης.

Αυτό θα μπορούσε να γίνει μέσω της ανάπτυξης ικανοτήτων, για να βοηθηθούν οι χώρες να μειώσουν την οικονομική τους εξάρτηση από την εξόρυξη και να δημιουργήσουν οικονομικές δραστηριότητες υψηλότερης αξίας. Θα μπορούσε επίσης να γίνει μέσω ενός παγκόσμιου «ταμείου δίκαιης μετάβασης» (παρόμοιο με το προτεινόμενο ταμείο 100 δισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως για το κλίμα) για να βοηθήσει τις χώρες χαμηλού εισοδήματος να διαχειριστούν τις υλικές επιπτώσεις της παγκόσμιας καθαρής μηδενικής μετάβασης.

Τα μοντέλα χρηματοδοτικής μίσθωσης επιτρέπουν στις χώρες να διατηρήσουν τον έλεγχο των υλικών
Θα μπορούσαν επίσης να διερευνηθούν νέα μοντέλα χρηματοδοτικής μίσθωσης για κρίσιμες πρώτες ύλες. Η χρηματοδοτική μίσθωση είναι ήδη καθιερωμένη πρακτική για εμπόρους και εταιρείες διύλισης στους κλάδους των πολύτιμων μετάλλων. Σε μια προηγμένη καθαρή μηδενική κυκλική οικονομία, μια σειρά από ορυκτά και βιομηχανοποιημένα μέταλλα θα μπορούσαν να μισθωθούν, αντί να πωληθούν, σε εταιρείες από χώρες παραγωγούς, με τη χώρα προέλευσης να διατηρεί την ιδιοκτησία. Η ιδέα είναι ότι ο πόρος, σε οποιαδήποτε μορφή, μισθώνεται για ορισμένο χρονικό διάστημα και στη συνέχεια «επιστρέφεται». Αυτό θα παρείχε επίσης μεγαλύτερα κίνητρα για ανακύκλωση και βελτιωμένο σχεδιασμό των προϊόντων στα οποία χρησιμοποιούνται, ώστε να διευκολυνθεί η ανάκτησή τους.

Αναγνωρίζοντας την ανάγκη για κάποιο επίπεδο εξόρυξης, ακόμη και μετά την εφαρμογή μέτρων μείωσης της ζήτησης ενέργειας και υλικών, οι κυβερνήσεις και οι εταιρείες θα πρέπει να εφαρμόζουν αυστηρότερους νόμους και κανονισμούς που παρέχουν στις κοινότητες δικαιώματα διαβούλευσης και τη δυνατότητα απόρριψης προτάσεων εξόρυξης.

Τέλος, οι κρίσιμες πρώτες ύλες αποτελούν ένα μικρό ποσοστό των συνολικών παρθένων υλικών που θα εισάγει το Ηνωμένο Βασίλειο για καθαρές μηδενικές τεχνολογίες και υποδομές. Έτσι, παρόλο που τα μέτρα είναι απαραίτητα για τη διαχείριση της χρήσης κρίσιμων πρώτων υλών, για να διαδραματίσει το Ηνωμένο Βασίλειο τον ρόλο του σε μια παγκόσμια δίκαιη μετάβαση σε μια πιο βιώσιμη κοινωνία, οι ίδιες αρχές θα πρέπει να ισχύουν για όλους τους άλλους ορυκτές και μεταλλικές πηγές που αποτελούν την τη μερίδα του λέοντος του οικολογικού αποτυπώματος του Ηνωμένου Βασιλείου.

Schreibe einen Kommentar